Triomf amb emoció de Kei Nishikori en la seva estrena a Barcelona

Kei Nishikori va tirar d’èpica per a tirar endavant el seu debut al Barcelona Open Banc Sabadell. El tennista japonès va superar a l’argentí Guido Pella en una dura batalla que es va decidir en tres sets per 4-6, 7-6(4), 6-2. Nishikori va assegurar fa unes setmanes que el seu objectiu era “tornar al Top-10” aquesta temporada i de moment intentarà recuperar aquestes bones sensacions en una plaça on ha triomfat en dues ocasions en 2014 i 2015.

El nipó va arrencar el partit amb molts dubtes en el qual era la seva primera trobada en terra batuda d’aquesta temporada. Les seves prestacions enguany estan sent una mica irregulars amb sis victòries i set derrotes, i no ha aconseguit enllaçar una ratxa de més de tres triomfs consecutius. Guido Pella, per la seva part, arribava a la cita amb tan sols un triomf aquesta temporada i va anar en el ‘round robin’ de l’ATP Cup al febrer. Ni en el Australian Open, ni a Cagliari ni en Montecarlo va aconseguir superar la primera ronda.

El primer set se’l va adjudicar Pella amb un domini de totes les facetes del joc. L’argentí va saber aprofitar els dubtes del seu rival per a sentenciar en els moments decisius de cada joc i posar-se per davant del marcador. “Si vull tornar a recuperar el meu millor nivell, serà molt dur” va dir Nishikori, que està treballant més fort que mai per a tornar a aquests dies de glòria en els quals va arribar a ser el quart del rànquing ATP.

En el segon set, Nishikori es va centrar en controlar una situació que va considerar “estressant” i en la qual ha dit “vaig tractar de mantenir la calma per a donar-li la volta”. El seu joc va millorar i l’intercanvi constant de boles des del fons de la pista el va beneficiar. El japonès es va mostrar especialment encertat a la resta i va aprofitar els segons serveis de l’argentí per a assestar cops guanyadors amb un percentatge de punts guanyats del 63%. Pella va sucumbir i Nishikori va forçar un tie-break agònic que va acabar guanyant per a igualar el marcador a sets 4-6, 7-6(4).

La història va canviar completament en el tercer set decisiu i Nishikori va trobar la fórmula per a dominar al seu rival. Punt rere punt la seva solidesa sobre la pista amb els cops creuats des del fons van anar picant a un Pella desconcertat. Actualment, el japonès està entrenant sota els ordes de Michael Chang i de Max Mirnyi i es recolza en la seva experiència per a polir els detalls pendents. Als seus 31 anys, Nishikori porta un calvari de lesions en les tres últimes temporades, amb una cirurgia de colze que es va complicar. També ha sofert molt amb la seva espatlla, que li va apartar de les pistes durant quatre mesos en 2020.

Finalment, després de 2 hores 39 minuts de dura batalla, la trobada va caure del costat del japonès per 4-6, 7-6(4), 6-2 i en segona ronda s’enfrontarà al xilè Cristian Garín, sempre perillós en les pistes del RCTB-1899, club al qual pertany.

PATROCINADORS PRINCIPALS

PATROCINADORS

COL·LABORADORS

MEDIA PARTNERS