Nadal tira d’èpica per a vèncer a Nishikori i s’enfrontarà a Norrie a quarts de final

“Espero que aquest suport davant de la meva gent m’ajudi a millorar” deia Rafa Nadal a la seva arribada a Barcelona procedent de Montecarlo, on es va jugar sense públic. “Per als tennistes joves és tot més nou, per als quals portem més anys girant pel món, el públic ens dóna una energia que necessitem”. El mallorquí, que aquesta setmana juga a casa davant la calor de la seva gent, va sofrir per a guanyar el partit d’ahir i es va repetir la mateixa història en el seu segon partit d’avui davant Kei Nishikori. Tots dos es coneixien a la perfecció després de 13 enfrontaments amb un balanç clarament favorable a l’espanyol d’11 triomfs per 2 derrotes.

Rafael Nadal va començar el partit de manera contundent, portant el compàs del joc i amb el clar objectiu de neutralitzar al nipó. Nishikori, doble campió del Barcelona Open Banc Sabadell al 2014 i 2015, es sent molt còmode quan juga en les pistes del RCTB-1899 i sempre és un rival a tenir en compte. La primera màniga es va decidir amb un 6-0 tan contundent com sorprenent. El japonès no va guanyar cap punt amb el seu segon servei i el mallorquí es va mostrar molt sòlid a la resta.

“He entrenat millor del que he jugat” va confessar Nadal després de la primera trobada a Barcelona i aquests dubtes van tornar en el segon set davant Nishikori. El japonès va trobar en el revés de Nadal una via per a aconseguir la remuntada. Amb el 1-1 en el marcador, Nadal va lliurar el seu servei i el nipó va aprofitar per a avançar-se 2-1 i augmentar el ritme de la trobada. Tots dos jugadors es coneixien molt bé i en el record de tots estava la final que van disputar en 2016, el novè títol del mallorquí. El partit es va transformar en un duel de llargs intercanvis en el qual les fallades no forçades es van pagar cares. Nadal arribava a la cita amb molt menys rodatge de l’habitual, amb només vuit partits en tot just tres tornejos i la falta de ritme es va notar en cedir el segon set per 6-2.

Una altra llarga batalla per a tots dos jugadors, que ja van necessitar acudir al tercer set per a decidir les seves anteriors trobades en aquesta edició del torneig. Una situació de tensió a la qual Nadal no està tan acostumat, però que sap gestionar com a pocs. En els moments decisius és quan es creix i en aquesta ocasió va tornar a desplegar les seves fuetades característiques per a continuar amb vida en el torneig. El mallorquí va tirar d’experiència per a enllaçar cops profunds i forçar els errors del seu rival. 1-1, 2-1, 3-1, 4-1 a poc a poc les diferències van anar sortint i els jocs van acabar de caure del costat de l’espanyol per a signar una altra victòria per 6-0, 2-6, 6-2 i guanyar-se una plaça en els quarts de final, on es mesurarà al britànic Cameron Norrie, que va vèncer sense acabar el seu partit per la lesió del seu rival David Goffin.

PATROCINADORS PRINCIPALS

PATROCINADORS

COL·LABORADORS

MEDIA PARTNERS