Kei Nishikori | Barcelona Open Banc Sabadell

Kei Nishikori

Kei Nishikori

Japó
Posició ATP: 
31
Lloc y data de naixement
Shimane, Japó , 29/12/1989
Residència
Bradenton, Florida, USA
Pes
150 lbs (68kg)
Alçada
5'10" (1.78m)
Entrenador
Michael Chang, Max Mirnyi
Dades del torneig
Debut
2011
Participacions
8
Millor resultat
Campió (2014, 2015)
Resultat 2019
Semifinals
Partits guanyats i perduts
22 - 6

Corria el 2008 quan un tal Kei Nishikori, de 18 anys i 244 del món, signava en Delray Beach una de les gestes més memorables en un torneig ATP. Va superar la prèvia, va salvar quatre punts de partit en les semifinals contra Sam Querrey i va guanyar en la final al favorit i llavors número 12 del món James Blake. Una dècada després, és fàcil mirar enrere i entendre com Kei va aconseguir tal proesa, però en aquell moment ningú donava crèdit en veure a aquell jovenet de la prèvia alçant el trofeu.

Una semana màgica que va acabar amb la seva primera corona ATP però començava amb dubtes sobre si jugar o no en Delray Beach. El nipó no s'atrevia a disputar el torneig perquè considerava que no tenia el nivell del circuit -venia de perdre en tercera ronda de fase prèvia l'ATP Challenger Tour de Dallas- però l'entrenador no li va donar opció. Es va disposar a jugar.

Amb aquesta estrena en el seu palmarès, Nishikori es va convertir en el primer japonès a aconseguir un títol ATP des que ho fes Shizo Matsuoka a Seül 1992 i en el jugador més jove a superar una final des que Lleyton Hewitt ho fes amb 16 anys a Adelaide. Anys després, és ja un tennista madur en el circuit i està considerat el millor jugador de tennis de la història provinent de terres nipones. Des d'aquell dia en Delray Beach, la seva carrera ha estat marcada pels constants rècords que ha anat acaparant per al tennis asiàtic.

Malgrat conviure en l'era del “Big Four”, Nishikori és un tennista batallador que no s'ha conformat amb mantenir-se en un segon pla. Ha aconseguit ser un difícil rival per als quatre grans i això és un gran mèrit tenint en compte que estem vivint en una època amb poc marge per a les sorpreses, ja que es tracta d'alguns dels millors tennistes de la història. 

La seva progressió es va veure interrompuda a partir de la temporada 2017, encara que els brots verds observats en començar 2019 (victòria en Brisbane) semblaven dir el contrari. Però va ser un miratge. I a sobre, el brillant tennista japonès, assidu al Barcelona Open Banc Sabadell (porta ja vuit participacions), no va poder completar l'última campanya, jugant el seu últim partit en el Open USA.

Amb el seu palmarès detingut en 12 títols ATP (10 fins a 2015), Nishikori ha decidit canviar algunes coses en el seu projecte i la nova temporada tindrà en la banqueta, al costat de Michael Chang, a l'ex tennista Mikhail Youzhny, que substitueix a Dante Bottini. 

El tennista establert als Estats Units s'ha coronat campió del Barcelona Open Banc Sabadell en dues ocasions (2014-2015) i li va disputar la final de 2016 a Rafael Nadal. El seu balanç en el torneig després d'haver jugat en vuit edicions és molt positiu, amb 22 partits guanyats i sis perduts. A Nishikori li motiva exhibir-se davant un públic que li admira tant dins com fora de la pista. Continua sent un dels grans favorits de l'afició barcelonina.