Kei Nishikori | Barcelona Open Banc Sabadell

Kei Nishikori

Kei Nishikori

Japó
Posició ATP: 
7
Lloc y data de naixement
Shimane, Japó , 29/12/1989
Residència
Bradenton, Florida, USA
Pes
150 lbs (68kg)
Alçada
5'10" (1.78m)
Entrenador
Dante Bottini and Michael Chang
Dades del torneig
Debut
2011
Participacions
7
Millor resultat
Campió (2014, 2015)
Resultat 2018
-
Partits guanyats i perduts
19 - 5

Corria el 2008 quan un tal Kei Nishikori, de 18 anys i 244 del món, signava a Delray Beach una de les gestes més memorables d'un torneig ATP. Va superar la prèvia, va salvar quatre punts de partit en les semifinals contra Sam Querrey i va guanyar en la final al favorit i llavors número 12 del món James Blake. Una dècada després, és fàcil mirar enrere i entendre com Kei va aconseguir tal proesa, però en aquell moment ningú donava crèdit en veure a aquell jovenet de la prèvia alçant el trofeu.

Una màgica setmana que va acabar amb la seva primera corona ATP però començava amb dubtes sobre si jugar o a Delray Beach. El nipó no s'atrevia a disputar el torneig perquè considerava que no tenia el nivell del circuit -venia de perdre en tercera ronda de fase prèvia l'ATP ChallengerTour de Dallas- però l'entrenador no li va donar opció. Es va disposar a jugar.

Amb aquesta estrena en el seu palmarès, Nishikori es va convertir en el primer japonès a aconseguir un títol ATP des que ho fes ShizoMatsuoka a Seül 1992 i en el jugador més jove a superar una final des que Lleyton Hewitt ho fes amb 16 anys a Adelaide. 10 anys després, és ja un tennista madur en el circuit i està considerat el millor jugador de tennis de la història provinent de terres nipones. Des d'aquell dia en DelrayBeach, la seva carrera ha estat marcada pels constants rècords que ha anat acaparant per al tennis asiàtic.

Malgrat conviure en l'era de el “Big Four”, Nishikori és un tennista batallador que no s'ha conformat amb mantenir-se en un segon pla. Ha aconseguit ser un difícil rival pels quatre grans i això és un gran mèrit tenint en compte que estem vivint en una època amb poc marge per a les sorpreses, ja que es tracta d'alguns dels millors tennistes de la història. 

La seva progressió es va veure interrompuda en les temporades 2017 i 2018 a causa de diverses lesions. Després de la seva victòria en el torneig de Memphis el 2016, el seu palmarès va quedar ancorat en els 11 títols, xifra que no va poder corregir fins l'esplèndid començament de 2019, celebrat amb un sonor triomf a la final de Brisbane davant del rus Daniil Medvédev. En 2018 va recuperar una mica de crèdit i va tornar al top-10, però per a això va fins i tot de sacrificar algun gran com l'Open d'Austràlia i concentrar-se en el circuit Challenger. Va arribar a estar el 39 del món.

Brisbane ha pogut ser el punt d'inflexió de la seva carrera. El dia de la seva victòria va posar el punt i final a 35 mesos sense títols ATP i nou finals consecutives perdudes. El nou Nishikori torna a mirar el futur amb esperances.

El tennista establert a Estats Units s'ha coronat campió del Barcelona Open Banc Sabadell en dues ocasions (2014-2015) i li va disputar la final de 2016 a Rafael Nadal. El seu balanç en el torneig després d'haver jugat en set edicions és molt positiu, amb 19 partits guanyats i cinc perduts. A Nishikori li motiva exhibir-se davant un públic que l' admira tant dins com fora de la pista.