Amb sang espanyola | Barcelona Open Banc Sabadell
12/04/2019

Amb sang espanyola

Té 20 anys i beu de tres tradicions tenístiques diferents. Va néixer a Austràlia i va viure en aquest país els primers anys de la seva vida, però corre per les seves venes sang uruguaiana per part paterna, encara que la seva mare és espanyola. De fet, Alex va descobrir el tennis a Alacant, va poder jugar per Espanya i en els últims anys ha protagonitzat una progressió meteòrica. A l'actualitat, ocupa el lloc 25 del rànquing ATP.

De Miñaur va néixer a Sidney en 1999. El seu pare, Aníbal, i la seva mare, Esyher, regentaven un restaurant italià fins que no van aconseguir renovar la llicència i van decidir traslladar-se en 2004 a Espanya, més concretament a Alacant. El ‘Dimoni’, com el sobrenomenen, va començar a jugar a tennis al club Atlètic Montemar i en 2004 es va traslladar al club 40-15. Allà va passar bona part de la seva adolescència.

L'arribada de la crisi econòmica va afectar greument el negoci dels seus pares (un safareig de cotxes). En vista de la situació van decidir demanar ajuda a la Federació Valenciana de Tennis i també a la Real Federació Espanyola de Tennis (RFET). El futur del jove i prometedor De Miñaur penjava d'un fil. Però les demandes dels seus progenitors no van prosperar i només van rebre la indiferència. Des de la RFET van argumentar: “Aquest organisme no ajuda a nens de 12 anys i mai ho ha fet. No les van tenir Nadal ni Ferrero a aquesta edat. En tot cas són les territorials les que poden ajudar en alguna cosa".

Va ser llavors quan va emergir la figura del llegendari doblista australià Todd Woodbridge, que, enlluernat pel seu talent i potencial, va dirigir els seus passos a la federació ‘aussie’amb el propòsit d'incloure'l en el programa de beques, viatges, material esportiu... ‘Demon’ es va mudar a Austràlia i no va dubtar a triar la bandera d'aquell país. "Els meus pares no podien pagar-me la carrera com a jugador de tennis. Era impossible. A Austràlia em van donar suport molt", va dir. L'inoblidable Lleyton Hewitt va decidir abrigallar-ho i tutelar-ho amb discreció per evitar que es repetissin els casos de Bernard Tomic o de Nick Kyrgios, tennistes d'enorme talent als quals els perd el cap.

Pel que fa als tècnics, De Miñaur té un ampli marge de millora i com ocorre amb tots els talents precoços, madura a un ritme endiablat. El seu tennis es consolida fins al punt que està a un sol pas d'entrar en el selecte club dels top-20. Pren decisions i controla el rellotge de la seva pròpia efervescència juvenil. “Sempre vaig saber que em podia enfrontar a qualsevol tennista del circuit”, va explicar. “El que a vegades em fallava era l'aspecte mental. Però això ja ha quedat enrere. Ara si confio en mi i sé que puc jugar de tu a tu amb qualsevol”, va afegir. Paraules que subratlla el mateix Rafa Nadal: “És bo, molt bo. I, a més, és jove i perillós”.

De Miñaur va començar la seva etapa com a professional en 2015, quan només tenia 16 anys. I des de llavors no ha deixat de créixer. Va debutar en el circuit de l'ATP en el torneig de Brisbane de 2017, on va rebre una wildcard per a jugar la prèvia. Va guanyar els dos partits i es va ficar en el quadre principal. La seva primera victòria en el circuit ATP es va registrar en el torneig de Sidney aquest mateix any, encara que la seva consagració es va produir un any més tard. Va disputar dues finals en pista dura (Washington i Sidney) i va aconseguir el seu primer títol Challenger. Tenia només 18 anys i va passar del número 208 del rànquing a acabar aquest any fregant el top-30 (31).

Aquest any 2019 no va poder començar millor per a aquest jugador perquè va aconseguir el seu primer títol del circuit en Sidney després de derrotar al veterà Andreas Seppi. En l'actualitat s'entrena a Alacant sota l'atenta mirada del seu preparador, Adolfo Gutiérrez. Tampoc és estrany que es traslladi a l'Acadèmia de Juan Carlos Ferrero, a Villena, per a exercitar-se al costat de Pablo Carreño. No només hi ha sang espanyola en el seu organisme. És molt més.