Caràcter rus | Barcelona Open Banc Sabadell
24/03/2020

Caràcter rus

El públic que omplia les graderies del Burswood Domi de Perth per a viure una divertida jornada de Copa Hopman va emmudir de sobte en veure entrar en la pista a un dels jugadors amb un ull morat i el cos magolat. “Em vaig ficar en una baralla a Moscou però estic bé, vaig poder sobreviure. Vaig guanyar la baralla. Només ha estat un petit problema. Estava en el lloc equivocat a l'hora equivocada”, va declarar el tennista per a calmar l'alarmisme de la gent. Era Marat Safin, icona del tennis rus que va arribar a ser número 1 del món durant nou setmanes entre els anys 2000 i 2001 i campió del Open USA i el Open d'Austràlia. El seu caràcter explosiu, que segons compten li va portar a destrossar més de mil raquetes al llarg de la seva carrera, va ser el seu senyal d'identitat més recognoscible. 

Un any abans que ell, un altre soviètic va aconseguir per primera vegada el més alt del rànquing ATP, Yevgueni Kafelnikov. El seu caràcter indomable també va ser una dels seus principals senyals d'identitat tant dins com fora de les pistes. Va guanyar a Austràlia, Roland Garros i va ser campió olímpic en Sídney 2000, però les seves anades i vingudes li segueixen sense deixar entrar en el Saló de la Fama del tennis. Un dia, després de diversos mesos sense deixar-se veure pels tornejos del circuit, va aparèixer assegut en una taula d'un casino de Londres. “M'he retirat, però encara no ho he anunciat oficialment”, va explicar a un periodista que li va descobrir durant la partida. “Molta gent encara creu que m'estic prenent un descans, però jo considero que el meu temps en el tennis ha conclòs”, va afegir.

El 8 de juny de 2017, Karen Khachanov i Andrey Rublev (foto) van visitar el Reial Club Tennis Barcelona-1899 (RCTB) d'una forma molt especial. Tots dos, establerts a Barcelona, van decidir unir-se a la família del club com a jugadors. Durant el seu primer passeig per les instal·lacions com a membres no van poder evitar parar-se davant del ‘Muro dels Campions’ on figuren tots els guanyadors del Barcelona Open Banc Sabadell des de la seva primera edició en 1953. La seva reacció immediata va ser assenyalar el cartell que recollia el triomf del seu paisà Marat Safin en l'edició de l'any 2000. “Volem seguir els seus passos i aparèixer també en aquest mur tan bonic”, va assenyalar Khachanov en aquest instant. “Sí, Marat és tot un referent per als tennistes russos i seria un somni poder seguir els seus passos”, va postil·lar Rublev. 

15 títols ATP entre els tres

Després dels passos de Kafelnikov i Safin, el tennis rus cerca al seu tercer home capaç d'aconseguir el lideratge mundial. Pel camí, tres jugadors més van aconseguir entrar en el selecte grup dels deu millors del món: Nikolay Davydenko (3), Mikhail Youzhny (8) i Andrei Chesnokov (9). Ara, una altra raqueta ha aparegut per a postular la seva candidatura al nou regnat: Daniil Medvedev (4). El moscovita va ser la gran revelació de la passada temporada, en la qual va aconseguir completar una segona meitat de l'any sensacional que li va catapultar al número 4 mundial i a disputar les Nitto ATP Finals de Londres. El seu domini va ser tal que va arribar a jugar sis finals consecutives –inclosa la del Open USA que va cedir davant Rafa Nadal- amb tres títols per al seu caseller.

Medvedev (1996), Khachanov (1996) i Rublev (1997) pertanyen a una nova generació daurada cridada a ser la gran esperança nacional de l'esport rus, molt afectat en els últims anys pels nombrosos escàndols de dopatge. Els tres, també amb caràcter enèrgic dins de les pistes, ja saben el que és tractar-se amb els millors jugadors del món i sumen, de moment, un total de 15 títols i 23 finals disputades. 

Cada vegada tenen més protagonisme i la cita del Barcelona Open Banc Sabadell és una data clau en els seus calendaris. Del trio, l'únic que no viu a la ciutat (però ho fa a 500 kms, a Mònaco) ha estat el que ha aconseguit arribar més lluny. Va ser Daniil Medvedev, finalista en l'edició de l'any passat. L'enorme desgast físic que li va suposar arribar fins a la ronda final li va impedir oposar resistència a un corretjós Dominic Thiem que es va emportar el seu primer títol en dos sets, 6-4, 6-0. 

Per part seva, Khachanov i Rublev ja saben el que és guanyar algun partit en les pistes del seu club, però tenen moltes ganes d'arribar més lluny en el torneig que consideren de ‘casa’. Cada vegada que apareixen per aquí no paren de rebre elogis i abraçades de la gent, ara amics. Karen, fins i tot, té els seus bons contactes en la cuina perquè li preparin el menjar rus que més li agrada. A més, Rublev té com a entrenador a Fernando Vicente, ex tennista històric del RCTB que encara avui segueix vinculat amb el club defensant els seus colors en els tornejos sènior per equips. 

Falta per veure qui dels tres aconseguirà posar el seu nom al ‘Muro dels Campions’. El que és segur és que donaran molt espectacle sobre l'argila per a aconseguir-ho.

 

Xavier Gonzàlvez-Amat