Cinc campions en acció | Barcelona Open Banc Sabadell
26/03/2020

Cinc campions en acció

En els últims 16 anys, el Barcelona Open Banc Sabadell – Trofeu Conde de Godó, ha vist aixecar el títol de campió a cinc tennistes diferents. Es tracta de Rafa Nadal, Dominic Thiem, Kei Nishikori, Fernando Verdasco i Tommy Robredo (foto). Tots ells anaven a participar en la present edició, la qual cosa era, sens dubte, una gran notícia i una poderosa atracció per al torneig i per a tots els espectadors que disposaven d'entrada entre el 18 al 26 d'abril.

Com no pot ser d'una altra manera, el principal reclam era, un any més, la presència de Rafa Nadal, el supercampeón en majúscules de Barcelona amb 11 corones en el seu poder. El tennista balear, primer jugador que va confirmar la seva presència en la present edició, ha jugat en 15 ocasions en el torneig organitzat pel seu club. Va debutar l'any 2003, amb tan sols 16 anys, en un torneig la participació del qual va acabar en la segona ronda, eliminat en tres sets per Alex Corretja, que en aquells dies ocupava el lloc 17 en el rànquing mundial. 

A partir de llavors Rafa Nadal començaria a deixar petjada any rere any en la pista central del Reial Club Tennis Barcelona-1899 (RCTB), fins a convertir-se en llegenda del torneig i en el major campió de tots els temps. I és que posteriorment al seu debut, des de la seva següent participació l'any 2005 i fins a 2013, va disputar i va guanyar vuit finals consecutives, totes les edicions a excepció de la de l'any 2010, en la qual Nadal es va inscriure, però va declinar finalment jugar per precaució davant unes molèsties en els seus genolls que el van obligar a prendre's un descans.

Aquesta va ser l'única ocasió en la qual el tennista manacorí s'ha absentat. Després de les seves vuit victòries consecutives, a Nadal se li va resistir el títol els anys 2014 i 2015, però després va enllaçar altres tres títols seguits en les edicions de 2016, 2017 i 2018. En total, Nadal ha disputat 11 finals a Barcelona i ha guanyat totes elles en les seves 15 participacions. Les seves víctimes han estat Stefanos Tsitsipas (2018), Dominic Thiem (2017), Kei Nishikori (2016), Nicolás Almagro (2013), David Ferrer (2012, 2011, 2009 i 2008), Guillermo Cañas (2007), Tommy Robredo (2006) i Juan Carlos Ferrero (2005). 

A Barcelona, on la pista central del torneig va ser batejada amb el nom del mateix Rafa Nadal en 2017, el balear s'ha vist les cares amb fins a 51 tennistes diferents, i només Alex Corretja (2003), Nicolás Almagro (2014), Fabio Fognini (2015) i Dominic Thiem (2018) li han pogut doblegar. El seu balanç global és de 61 partits guanyats i quatre perduts. 

Nishikori, dos títols i tres finals consecutives

Un altre dels campions que apareix en lloc destacat en el palmarès del nostre torneig és Kei Nishikori. El japonès posseeix dos títols, aconseguits consecutivament en els anys 2014 i 2015 davant Santiago Giraldo i Pablo Andújar, respectivament. L'aparició del nipó a Barcelona es remunta a l'any 2011, en una edició en la qual va caure en setzens de final davant Feliciano López. Des de llavors Nishikori ha estat present en el torneig en vuit ocasions, de les quals ha aconseguit ser finalista tres vegades consecutives. Al japonès se li va resistir el triplet en el 2016 en la final disputada davant el gran Rafa Nadal. El balanç de Kei a Barcelona és de 22 partits guanyats i 6 perduts.

El campió més recent, l'últim a banyar-se en la piscina del RCTB per a celebrar el títol com mana la tradició, és Dominic Thiem. El tennista austríac va alçar la copa l'any passat després d'un torneig perfecte en el qual no va cedir cap set i en el qual va superar a Diego Schwartzman, Jaume Munar, Guido Pella, Rafa Nadal i Daniil Medvedev en la gran final. Al marge de la final guanyada en l'última edició, Thiem va disputar també la del 2017, però tampoc va poder fer res davant Nadal. Les estadístiques de l'austríac al Barcelona Open Banc Sabadell són de 13 victòries i quatre derrotes. 

Qui també es va coronar a Barcelona va ser Fernando Verdasco, l'any 2010. El madrileny va cantar victòria en l'única final que ha disputat. Va ser davant el suec Robin Soderling, en l'última final de la història del torneig que, fins avui, s'ha decidit en tres sets. El debut de Verdasco va debutar en el Godó l'any 2003 i des de llavors ha jugat 12 edicions a la Ciutat Comtal amb un balanç de 16 partits guanyats i 11 perduts. 

Abans que Nadal, Thiem, Nishikori i Verdasco, el primer a proclamar-se campió sobre l'argila barcelonina va ser Tommy Robredo, que va debutar en el torneig l'any 1999 i ha disputat un total de 18 edicions amb un balanç de 27 partits guanyats i 16 derrotes. Només li supera en fidelitat al torneig Feliciano López, que en aquesta edició hi hagués arrivat a les 20 participacions, rècord absolut. 

El gran moment de Tommy, que enguany hagués hagut de disputar la fase prèvia amb tota seguretat, va ser la final de 2004, quan va vèncer en un partit memorable davant Gastón Gaudio que es va allargar fins a gairebé les quatre hores de joc i que es va resoldre en cinc sets. Dos anys després, el d'Olot va repetir final, però es va topar amb el seu amic Rafa Nadal, qui en les finals de Barcelona mai dóna el seu braç a torçar.

Aquests són els cinc campions que ens havien de visitar en l'edició 68 del Barcelona Open Banc Sabadell. Els tornarem a veure en 2021?

 

Marc Raymundo