Duckhee Lee fa història en convertir-se en el primer tennista sord a guanyar un partit del circuit ATP | Barcelona Open Banc Sabadell
20/08/2019

Duckhee Lee fa història en convertir-se en el primer tennista sord a guanyar un partit del circuit ATP

Quan era nen, Duckhee Lee va ser constantment intimidat per altres nens que es burlaven que pogués aconseguir el seu somni d'arribar a ser tennista professional. El sud-coreà de 21 anys va demostrar fermament que els seus detractors es van equivocar anit en la primera ronda de l'ATP 250 de Winston-Salem derrotant al finlandès Henri Laaksonen 7-6, 6-1 per a convertir-se en el primer jugador sord a guanyar un partit del circuit ATP Tour.

“La gent es va burlar de mi per la meva discapacitat. Em van dir que no hauria d'estar jugant -va dir Lee-. Definitivament va ser difícil, però els meus amics i familiars em van ajudar a superar-ho. Volia mostrar-los a tots que podia fer això. I ara el meu missatge per a les persones amb discapacitat auditiva és no desanimar-se. Si t'esforces, pots fer qualsevol cosa”.

Així recull la pàgina web de l'ATP la gesta de Lee, convertit en la gran sensació del torneig previ al Open USA. I ho fa en la primera pàgina d'aquest portal situant al tennista coreà com el gran protagonista del principal titular del dia. El seu pròxim rival, de molta més entitat, serà el polonès Hubert Hurkacz. El partit es jugarà aquesta nit.

L'article recull impressions d'alguns dels grans del circuit tractant de posar-se en la situació de tennista de Jecheon:

Tennys Sandgren: "Ho vaig vèncer fa uns anys i se'm va acostar un traductor de Google després del partit i em va dir Quines són les meves febleses? Sincerament, per a algú que és sord i no parla ben anglès, exposar-se així ... No ho faria! Va ser realment genial. Aprens molt sobre com el teu oponent copeja la pilota en funció del so del tret. Si no pots escoltar-ho ... Has de tenir una habilitat boja i un talent boig".

Andy Murray: “És com jugar amb els auriculars posats. És increïblement difícil augmentar la velocitat de la pilota, el gir que surt de la raqueta ... Usem molt les nostres oïdes per a recollir les coses. Òbviament és un gran desavantatge, per la qual cosa poder fer el que està fent és un gran esforç".

Quan un mal funcionament del marcador en 5-1 en el segon set davant Laaksonen li va mostrar 40-15 quan el marcador era en realitat 30-15, Lee no va poder comunicar-se amb el jutge de cadira o entendre les respostes de l'àrbitre. Tots dos es van trobar en una breu parada, insegurs de com procedir. Un voluntari del torneig va aixecar tres dits per a indicar "30", la qual cosa ell va entendre.

Lee no sap el llenguatge de senyals perquè li van ensenyar a llegir els llavis en coreà quan era nen. No obstant això, el seu discurs no sempre és clar per als parlants natius. Durant la seva entrevista posterior al partit, un voluntari del torneig va traduir preguntes en anglès en coreà a la seva promesa, Soopin, i ella les hi va donar a Lee. Després va respondre a Soopin, qui li va aclarir les respostes en coreà al traductor, i la resposta final es va enviar als reporters locals en anglès.

Lee, descobert gràcies a les operacions de desenvolupament de la federació internacional en països com Corea del Sud, va jugar el seu primer torneig als 14 anys. Després de jugar gairebé exclusivament a Àsia, va començar a viatjar a altres continents fa tres anys. En 2016 va disputar la seva primera final de l'ATP Challenger Tour en Little Rock. 

Com a gran promesa, Lee ha participat en 36 tornejos de la categoria Future ITF. Va arribar a la final en set i va guanyar cinc.

Es tracta d'un jugador baix per al tennis actual (1,75 m), destre i del qual destaquen els observadors la seva gran resta contra el servei de l'adversari. Ocupa aquesta setmana el lloc 212 del rànquing mundial. I des d'avui ja és història del tennis.