El jove que vol regnar | Barcelona Open Banc Sabadell
10/04/2019

El jove que vol regnar

La nova joia del tennista mundial es diu Denis Shapovalov, té 20 anys (els fa dilluns) i mostra una maduresa impròpia de la seva edat. Ja ningú discuteix que el seu tennis sembla destinat a ocupar una de les primeres places del rànquing ATP, fins i tot a liderar-lo en un futur no gaire llunyà. A l'actualitat ocupa la 20 posició. El canadenc és un dels més ferms de la nova generació anomenada a substituir als Nadal, Djokovic, Federer… La NextGen ja està aquí. I és una realitat. Ha vingut per a quedar-se…

Shapovalov, malgrat ser fill de pares russos (Viktor i Tessa), va néixer a TelAviv (israel). Els seus progenitors van emigrar a aquest país després de l'enfonsament de l'extinta Unió Soviètica. Poc temps després, la seva família va emigrar a Ontario, Canadà. Denis només tenia 1 any d'edat. Amb 5 ja va tenir una raqueta entre les seves mans. I des d'aquelles primeres pilotes fins al moment actual, la seva projecció ha estat meteòrica.

Al gener de 2015, sent encara júnior, va aconseguir la segona ronda de l'Open d'Austràlia, primer Gran eslam de la temporada. El missatge que va enviar al món va ser nítid i rotund: no només tenia ambició sinó també un talent incommensurable. Un any després, va arribar a les semifinals del torneig júnior de Roland Garros i poques setmanes després va aconseguir la victòria a Wimbledon, també a la categoria júnior, després de derrotar a Alex de Miñaur. Per fi, el seu nom va aparèixer en tots els diaris del món.

Fruit d'aquests resultats, va rebre una invitació per participar a Toronto i va eliminar en tres sets a Nick Kyrgios, que en aquell moment ocupava el lloc 19 en el rànquing de l'ATP. Aquesta va ser la seva primera victòria en un torneig Masters 1.000. Minuts després es va plantar a una abarrotada sala de premsa i va sorprendre als periodistes per la seva desimboltura. “La meva meta és que un bon nombre de nens canadencs agafi una raqueta de tennis en lloc d'un estic d'hoquei gel”, va dir. 

En 2017, amb només 18 anys d'edat, va consolidar el seu incipient prestigi en aconseguir les semifinals de Mont-real. Pel camí va deixar eliminats a Juan Martín del Potro i al número 1 del rànquing ATP, Rafa Nadal. ‘Shapo’ es va convertir en el jugador més jove de la història a aconseguir una penúltima ronda en un torneig Masters 1.000. 

Una sola taca a la seva carrera: amb tot just 17 anys i sent el 251 del rànquing va enviar una bola enverinada i a destemps que va anar a impactar en el rostre del jutge de cadira Arnaud Gabas. Shapovalov disputava el punt definitiu de l'eliminatòria de Copa Davis entre el Canadà i Gran Bretanya. Malgrat que les imatges van demostrar que no va haver-hi intencionalitat per part seva, aquesta acció va suposar l'eliminació immediata de l'equip nord-americà.

En un moment en el qual jugadors com Tomic o Kyrgios afirmen sense pudor que no senten amor per aquest esport i que només juguen per diners, Denis Shapovalov s'erigeix en l'alternativa a aquesta visió mercantilista del tennis: “Ja des que era una nen volia jugar. Estimo el tennis. Vull canviar el rumb d'aquest esport, no només al Canadà sinó també a tota Amèrica. Crec que vaig en la bona direcció i espero poder fer-ho”.