Expectació absoluta: Rafa Nadal, el rei de la terra batuda, debuta avui en Montecarlo | Barcelona Open Banc Sabadell
17/04/2019

Expectació absoluta: Rafa Nadal, el rei de la terra batuda, debuta avui en Montecarlo

Un mes després de retirar-se en Indian Wells per molèsties en el genoll dret, Rafa Nadal torna avui dimecres a la competició en una de les seves cites fetitxe, el Masters 1.000 de Montecarlo que ja ha guanyat en 11 ocasions, les mateixes que en Roland Garros i al Barcelona Open Banc Sabadell. El tennista balear, que inicia d'aquesta forma l'assalt a la seva superfície preferida, la terra batuda, debuta davant Roberto Bautista, 22 del rànquing ATP, un rival exigent al qual ja ha guanyat amb solvència en els dos duels precedents, a Madrid en 2014 i en Roland Garros 2017.

Rafa ha viscut molts dels seus grans moments sobre terra batuda. En aquesta superfície va guanyar vuit dels 11 títols de 2005, la seva temporada més prolífica, i quatre dels trofeus que va mossegar en 2018. Aquesta temporada, el mallorquí busca el seu primer títol i Montecarlo sembla el lloc propici per a aconseguir-lo, previ a la seva arribada al Barcelona Open Banc Sabadell.

El número 2 del món torna a la superfície que domina amb mà de ferro 311 dies després del seu últim contacte amb la terra, en Roland Garros, pista en la qual va derrotar precisament a Dominic Thiem. En el seu debut d'avui inicia la defensa del 54,6% dels seus punts actuals en el rànquing, és a dir 4.680 punts.

Rafa vol fer història. De guanyar en la pista central del Montecarlo Country Club per dotzena vegada -va mossegar el trofeu en 2005, quan va debutar amb 18 anys, i ho va fer de forma consecutiva fins a 2012, així com en els anys 2016, 2017 i 2018- igualaria a l'estatunidenca d'origen txec Martina Navratilova que va fer el mateix en el torneig de Chicago, rècord absolut de victòries d'un tennista (home o dona) en un mateix torneig. 

Els seus números són d'escàndol. El balanç del deixeble de Carlos Moyá en terra batuda és aquest: 415 victòries per 36 derrotes, la qual cosa significa un 92% de triomfs en tots els tornejos que ha disputat. Una altra dada a tenir en compte: en la capital del Principat ha guanyat 68 partits i tan sols ha perdut quatre. En total, suma 11 títols dels 57 que ha conquistat en terra batuda des que va aconseguir el seu primer trofeu en 2004, a la ciutat polonesa de Sopot. 

Si per a la majoria de tennistes l'inici d'aquest petit circuit sobre terra batuda suposa el començament d'un calvari, per al balear no és una altra cosa que el final de l'infern que arrossega en pistes dures, sobretot, en les dues últimes temporades. Després de guanyar el Open USA en 2017 ha sumat res menys que 15 baixes, dos abandons i només ha guanyat un títol, a Toronto, en 2018.

Nadal, als seus 32 anys, ha canviat la seva forma de jugar. Ell i el seu entorn van considerar que aquesta era l'única forma de sobreviure a l'edat i a les lesions. Ara evita els pilotejos llargs, tanca els punts abans i consumeix menys energia. Aquest canvi l'ha treballat a consciència amb el seu equip i ha evolucionat el seu servei, buscant major efectivitat. 

Si es compleixen les seves previsions, Rafa Nadal debutarà avui a Mònaco, després jugarà el Barcelona Open Banc Sabadell, del 20 al 28 d'abril, el Mutua Madrid Open, del 6 al 12 de maig, i el Fòrum Itàlic de Roma, la setmana següent abans d'aterrar el 26 de maig en Roland Garros.