Frances Tiafoe, l'escollit | Barcelona Open Banc Sabadell
15/04/2019

Frances Tiafoe, l'escollit

“Frances és l'escollit”, va exclamar Patrick McEnroe fa quatre anys en veure com Tiafoe, la gran esperança del tennis USA per tornar a ser una potència en aquest esport, guanyava amb 15 anys a l'Orange Bowl. El germà de John McEnroe, llavors president de la federació de tennis d'aquest país, la USTA, va quedar commocionat per la manera en què Frances va aconseguir aquella victòria que confirmava les expectatives que el seu domini del joc havia aixecat.

Amb els anys, Tiafoe s'ha convertit en una extraordinària realitat situada immediatament darrera de John Isner, l'absolut dominador del rànquing USA en aquesta dècada, en l'escalafó del tennis estatunidenc. Tiafoe, que aquest any ha trepitjat els quarts de final de l'Open d'Austràlia i del Miami Open, un dels Masters 1.000 més destacats del calendari, és ja un assidu del top-30 des que aconseguís franquejar aquesta barrera a finals de gener d'aquest any.

Tiafoe va començar a jugar a tennis als 3 anys. El seu pare, que va anar progressant amb tenacitat i esforç i va acabar sent el director de manteniment d'un centre d'entrenament a College Park, va ser qui el va ajudar a ell i al seu germà bessó Franklin al fet que s'interessessin per aquest esport.

En 2017 va deixar de jugar en els tornejos challengers (es va portar els títols de Aix-en-Provence i Sarasota) i es va incorporar al circuit ATP, aconseguint guanyar un partit a Wimbledon, davant Robin Haase. A l'any següent va alçar el seu primer trofeu a Delray Beach i va acabar la temporada en el lloc 39 del rànquing mundial, 40 llocs millor que 12 mesos abans.

Fan dels Washington Wizards de la NBA, però admirador de LeBron James, al qual imita amb la seva inconfusible salutació als fans, Tiafoe és el genuí talent de l'esport estatunidenc cridat a triomfar. Ja ho va dir Patrick McEnroe i aquesta temporada li està donant la raó.

Tiafoe, que mai ha jugat a Espanya com a professional, serà un dels quatre jugadors d'aquest país que participin en el Barcelona Open Banc Sabadell però, sobretot, un dels nombrosos next gen que han de convertir aquest any el torneig en la meca del tennis del futur.