Grècia en el mapa del tennis | Barcelona Open Banc Sabadell
15/04/2019

Grècia en el mapa del tennis

Una de les grans revelacions de 2018 i ja realitat en 2019 està sent el grec Stefanos Tsitsipas, un jove talent d'un país sense amb prou feines precedents en aquest esport que ha causat sensació pels seus progressos i la qualitat d'alguns dels seus cops. Va acabar la passada temporada en el lloc 15 del rànquing mundial i avui és el vuitè millor tennista del circuit.

Fill de tennistes (Apostolos Tsitsipas és el seu entrenador i Julia Salnikova va ser una destacada tennista de la Unió Soviètica en els anys 80) i nét d'un campió olímpic en futbol (Sergei Salnikov amb la URSS a Melbourne 1956), Stefanos estava destinat a ser un estrella de l'esport, encara que pocs creien que ho aconseguiria tan aviat. Va aparèixer en el top-100 del tennis mundial en 2017 i en concloure aquesta temporada era el 91 millor jugador del circuit.

En 2018, l'any en què es va donar a conèixer, va anar progressant de forma vertiginosa fins a arribar al top-50 a l'abril, coincidint amb el seu final en el Barcelona Open Banc Sabadell, al top-30 al maig i al top-20 a l'agost, després de la seva altra gran final del curs, la del Masters 1.000 de Toronto i precisament davant el mateix adversari, Rafael Nadal. Al novembre es va proclamar mestre de la next gen a Milà en guanyar la segona edició d'aquest torneig reservat als futurs cracks del tenis.

A la Copa Rogers de la ciutat canadenca va jugar el millor tennis de l'any per aconseguir la proesa de batre consecutivament a quatre top-10: Dominic Thiem, Novak Djokovic, Alexander Zverev(quarts de final) i Kevin Anderson (semifinal). Amb qui no va poder en la final va ser amb Nadal, que ja li havia superat també en la final de Barcelona.

I de nou Nadal va ser el seu primer gran adversari en 2019, en la semifinal de l'Open d'Austràlia. Tsitsipas havia vençut res menys que a Roger Federer als vuitens de final, però no va poder amb el mallorquí, que li va tancar el pas a la final després d'un torneig que va confirmar el gran talent del grec. Poques setmanes després va sumar el seu segon títol ATP a Marsella (en 2018 va estrenar el seu palmarès a Estocolm) i va aconseguir el top-10 en classificar-se per la final del torneig de Dubái.

Amb 20 anys, el futur li pertany a aquest jugador nascut a Atenes que resideix a Nicòsia, Xipre, i entrena regularment en l'acadèmia de Patrick Mouratoglou, en el sud de França. En la seva biografia destaca un fet que afortunadament no va tenir conseqüències tràgiques. Es va produir quan el seu pare es va haver de llançar al mar a rescatar-ho mentre es banyava a la ciutat grega de Heraklion, on havia anat per jugar un torneig Futures.