Un club centenari | Barcelona Open Banc Sabadell

Un club centenari

La Primera Exposició Internacional de Barcelona, celebrada al 1898, va tenir molt a veure amb el naixement del Reial Club de Tennis Barcelona-1899. L’auge industrial i comercial que va generar el certamen va atraure moltes famílies estrangeres a instal·lar-se a la ciutat, i com a conseqüència va començar a créixer l’afició a alguns esports que ja gaudien d’enorme prestigi als seus països d’origen.

Així, un any després, al 1899, coincidint amb la fundació del FC Barcelona a càrrec del suís Hans Gamper, diverses famílies angleses, els Witty, Parsons, Leask, Park, Shields o Bartows, van crear al mes d’abril, sota la presidència del cònsol de Gran Bretanya, el Barcelona Lawn Tennis Club, primera denominació d’un club que és una de les grans institucions de la ciutat i que amb els anys consolidaria al mapa del tennis un dels tornejos de més prestigi del món, el Trofeu Conde de Godó, actualment Barcelona Open Banc Sabadell.

El creixement de la massa social va obligar, amb els anys, un trasllat forçós des dels locals del carrer Ganduxer, la primera seu de l’entitat, fins a les actuals instal·lacions de Pedralbes, que en un inici comptaven amb nou pistes.

Als anys cinquanta es crea el torneig, als seixanta la pista central del club es converteix en la pista talismà del tennis espanyol per les victòries de l’equip espanyol a la Copa Davis, més tard es crea al club la primera escola de tennis d’Espanya i al 1999 es celebra el centenari de la institució i rep el reconeixement de S.M. el Rei Juan Carlos.

Amb el segle XXI arriben noves millores per als socis i el club entra en una dimensió fins aleshores desconeguda amb la inauguració d’un superb edifici denominat Sports Center (2009) i l’obertura d’un pàrking privat (2010) situat a un antic hort de la veïna escola els Caputxins de Sarrià.