Kei Nishikori | Barcelona Open Banc Sabadell

Kei Nishikori

Kei Nishikori

Japón
Posición ATP: 
9
Lugar y fecha de nacimiento
Shimane, Japón , 29/12/1989
Residencia
Bradenton, Florida, USA
Peso
150 lbs (68kg)
Altura
5'10" (1.78m)
Entrenador
Dante Bottini and Michael Chang
Datos del torneo
Debut
2011
Participaciones
7
Mejor resultado
Campeón (2014, 2015)
Resultado 2018
-
Partidos ganados y perdidos
19 - 5

Corría el 2008 cuando un tal Kei Nishikori, de 18 años y 244 del mundo, firmaba en Delray Beach una de las hazañas más memorables de un torneo ATP. Superó la previa, salvó cuatro puntos de partido en las semifinales contra Sam Querrey y ganó en la final al favorito y entonces número 12 del mundo James Blake. Una década después, es fácil mirar atrás y entender cómo Kei logró tal proeza, pero en aquel momento nadie daba crédito al ver a aquel jovencito de la previa alzando el trofeo.

Una mágica semana que acabó con su primera corona ATP pero empezaba con dudas sobre si jugar o no en Delray Beach. El nipón no se atrevía a disputar el torneo porque consideraba que no tenía el nivel del circuito -venía de perder en tercera ronda de fase previa el ATP Challenger Tour de Dallas- pero el entrenador no le dio opción. Se dispuso a jugar.

Con ese estreno en su palmarés, Nishikori se convirtió en el primer japonés en lograr un título ATP desde que lo hiciera Shizo Matsuoka en Seúl 1992 y en el jugador más joven en superar una final desde que Lleyton Hewitt lo hiciese con 16 años en Adelaida. 10 años después, es ya un tenista maduro en el circuito y está considerado el mejor jugador de tenis de la historia proveniente de tierras niponas. Desde aquel día en Delray Beach, su carrera ha estado marcada por los constantes récords que ha ido acaparando para el tenis asiático.

Pese a convivir en la era del “Big Four”, Nishikori es un tenista batallador que no se ha conformado con mantenerse en un segundo plano. Ha logrado ser un difícil rival para los cuatro grandes y eso es un gran mérito teniendo en cuenta que estamos viviendo en una época con poco margen para las sorpresas, puesto que se trata de algunos de los mejores tenistas de la historia.  

Pero toda su progresión se vio interrumpida en 2017-2018 a consecuencia de varias lesiones. Tras su victoria en Memphis 2016, su palmarés sigue anclado en 11 títulos, todos ellos de perfil bajo salvo los dos ATP 500 de Barcelona, sus mejores conquistas. En 2018 recuperó buena parte del crédito y pudo acabar la temporada de nuevo en el top-10 –había descendido meses antes hasta el puesto 39-, pero sin ninguna victoria con excepción de un Challenger a primeros de año.

Disputó ese año las finales de Montecarlo, Tokyo y París, así como las semifinales del Open USA, donde le cerró el paso nada menos que Novak Djokovic. Gracias a esa regularidad se clasificó por cuarta vez para disputar las finales Nitto ATP, un excelente premio a esta parte de su carrera deportiva en la que deberá concretar sus verdaderas aspiraciones en el circuito.

El tenista afincado en Estados Unidos se ha coronado campeón del Barcelona Open Banc Sabadell en dos ocasiones (2014-2015) y le disputó la final de 2016 a Rafael Nadal. Su balance en el torneo después de haber jugado en siete ediciones es muy positivo, con 19 partidos ganados y cinco perdidos. A Nishikori le motiva exhibirse ante un público que le admira tanto dentro como fuera de la pista.