Kei Nishikori | Barcelona Open Banc Sabadell

Kei Nishikori

Kei Nishikori

Japón
Posición ATP: 
13
Lugar y fecha de nacimiento
Shimane, Japón , 29/12/1989
Residencia
Bradenton, Florida, USA
Peso
150 lbs (68kg)
Altura
5'10" (1.78m)
Entrenador
Michael Chang, Mikhail Youzhny
Datos del torneo
Debut
2011
Participaciones
8
Mejor resultado
Campeón (2014, 2015)
Resultado 2019
Semifinales
Partidos ganados y perdidos
22 - 6

Corría el 2008 cuando un tal Kei Nishikori, de 18 años y 244 del mundo, firmaba en Delray Beach una de las hazañas más memorables en un torneo ATP. Superó la previa, salvó cuatro puntos de partido en las semifinales contra Sam Querrey y ganó en la final al favorito y entonces número 12 del mundo James Blake. Una década después, es fácil mirar atrás y entender cómo Kei logró tal proeza, pero en aquel momento nadie daba crédito al ver a aquel jovencito de la previa alzando el trofeo.

Una mágica semana que acabó con su primera corona ATP pero empezaba con dudas sobre si jugar o no en Delray Beach. El nipón no se atrevía a disputar el torneo porque consideraba que no tenía el nivel del circuito -venía de perder en tercera ronda de fase previa el ATP Challenger Tour de Dallas- pero el entrenador no le dio opción. Se dispuso a jugar.

Con ese estreno en su palmarés, Nishikori se convirtió en el primer japonés en lograr un título ATP desde que lo hiciera Shizo Matsuoka en Seúl 1992 y en el jugador más joven en superar una final desde que Lleyton Hewitt lo hiciese con 16 años en Adelaida. Años después, es ya un tenista maduro en el circuito y está considerado el mejor jugador de tenis de la historia proveniente de tierras niponas. Desde aquel día en Delray Beach, su carrera ha estado marcada por los constantes récords que ha ido acaparando para el tenis asiático.

Pese a convivir en la era del “Big Four”, Nishikori es un tenista batallador que no se ha conformado con mantenerse en un segundo plano. Ha logrado ser un difícil rival para los cuatro grandes y eso es un gran mérito teniendo en cuenta que estamos viviendo en una época con poco margen para las sorpresas, puesto que se trata de algunos de los mejores tenistas de la historia.  

Su progresión se vio interrumpida a partir de la temporada 2017, aunque los brotes verdes observados al comenzar 2019 (victoria en Brisbane) parecían decir lo contrario. Pero fue un espejismo. Y para colmo, el brillante tenista japonés, asiduo en el Barcelona Open Banc Sabadell (lleva ya ocho participaciones), no pudo completar la última campaña, jugando su último partido en el Open USA.

Con su palmarés detenido en 12 títulos ATP (10 hasta 2015), Nishikori ha decidido cambiar algunas cosas en su proyecto y la nueva temporada tendrá en el banquillo, junto a Michael Chang, al ex tenista Mikhail Youzhny, que sustituye a Dante Bottini. 

El tenista afincado en Estados Unidos se ha coronado campeón del Barcelona Open Banc Sabadell en dos ocasiones (2014-2015) y le disputó la final de 2016 a Rafael Nadal. Su balance en el torneo después de haber jugado en ocho ediciones es muy positivo, con 22 partidos ganados y seis perdidos. A Nishikori le motiva exhibirse ante un público que le admira tanto dentro como fuera de la pista. Sigue siendo uno de los grandes favoritos de la afición barcelonesa.