Kei Nishikori | Barcelona Open Banc Sabadell

Kei Nishikori

Kei Nishikori

Japón
Posición ATP: 
6
Lugar y fecha de nacimiento
Shimane, Japón , 29/12/1989
Residencia
Bradenton, Florida, USA
Peso
150 lbs (68kg)
Altura
5'10" (1.78m)
Entrenador
Dante Bottini and Michael Chang
Datos del torneo
Debut
2011
Participaciones
7
Mejor resultado
Campeón (2014, 2015)
Resultado 2018
-
Partidos ganados y perdidos
19 - 5

Corría el 2008 cuando un tal Kei Nishikori, de 18 años y 244 del mundo, firmaba en Delray Beach una de las hazañas más memorables de un torneo ATP. Superó la previa, salvó cuatro puntos de partido en las semifinales contra Sam Querrey y ganó en la final al favorito y entonces número 12 del mundo James Blake. Una década después, es fácil mirar atrás y entender cómo Kei logró tal proeza, pero en aquel momento nadie daba crédito al ver a aquel jovencito de la previa alzando el trofeo.

Una mágica semana que acabó con su primera corona ATP pero empezaba con dudas sobre si jugar o no en Delray Beach. El nipón no se atrevía a disputar el torneo porque consideraba que no tenía el nivel del circuito -venía de perder en tercera ronda de fase previa el ATP Challenger Tour de Dallas- pero el entrenador no le dio opción. Se dispuso a jugar.

Con ese estreno en su palmarés, Nishikori se convirtió en el primer japonés en lograr un título ATP desde que lo hiciera Shizo Matsuoka en Seúl 1992 y en el jugador más joven en superar una final desde que Lleyton Hewitt lo hiciese con 16 años en Adelaida. 10 años después, es ya un tenista maduro en el circuito y está considerado el mejor jugador de tenis de la historia proveniente de tierras niponas. Desde aquel día en Delray Beach, su carrera ha estado marcada por los constantes récords que ha ido acaparando para el tenis asiático.

Pese a convivir en la era del “Big Four”, Nishikori es un tenista batallador que no se ha conformado con mantenerse en un segundo plano. Ha logrado ser un difícil rival para los cuatro grandes y eso es un gran mérito teniendo en cuenta que estamos viviendo en una época con poco margen para las sorpresas, puesto que se trata de algunos de los mejores tenistas de la historia.  

Su progresión se vio interrumpida en las temporadas 2017 y 2018 a causa de diversas lesiones. Tras su victoria en el torneo de Memphis en 2016, su palmarés quedó anclado en los 11 títulos, cifra que no pudo corregir hasta el espléndido comienzo de 2019, celebrado con un sonoro triunfo en la final de Brisbane frente al ruso Daniil Medvedev. En 2018 recuperó algo de crédito y volvió al top-10, pero para ello tuvo incluso que sacrificar algún grande como el Open de Australia y concentrarse en el circuito Challenger. Llegó a estar el 39 del mundo.

Brisbane ha podido ser el punto de  inflexión de su carrera. El día de su victoria puso el punto y final a 35 meses sin títulos ATP y nueve finales consecutivas perdidas.  El nuevo Nishikori vuelve a mirar al futuro con esperanzas.

El tenista afincado en Estados Unidos se ha coronado campeón del Barcelona Open Banc Sabadell en dos ocasiones (2014-2015) y le disputó la final de 2016 a Rafael Nadal. Su balance en el torneo después de haber jugado en siete ediciones es muy positivo, con 19 partidos ganados y cinco perdidos. A Nishikori le motiva exhibirse ante un público que le admira tanto dentro como fuera de la pista.