El turno de Montecarlo, la antesala del Barcelona Open Banc Sabadell | Barcelona Open Banc Sabadell
16/04/2018

El turno de Montecarlo, la antesala del Barcelona Open Banc Sabadell

Aunque algunos partidos de la primera ronda ya se disputaron ayer, hoy es el debut oficial del Rolex Monte-Carlo Masters, el primer gran torneo de tierra batida de la temporada. Supone el retorno del número 1 del mundo, Rafael Nadal, a la competición después de tres meses de baja. El defensor del título es el cabeza de serie número 1. Participan otros tres tenistas del top-5 mundial, Marin Cilic, Alexander Zverev y Grigor Dimitrov, y también un vecino del Country Club monegasco, el serbio Novak Djokovic.

Nadal, en ruta hacia su undécima corona de campeón de este tercer Masters 1.000 de 2018 y en la semana en la que iguala las 170 como número 1 del mundo del legendario  John McEnroe, hará su debut frente al vencedor del partido entre Aljaf Bedene y Mirza Basic. El mallorquín ha participado 15 veces en este torneo, en cuatro de ellas como líder del ranking ATP. Su balance es de 63-4 en partidos ganados y perdidos.

El torneo monegasco, una de las grandes citas del calendario deportivo-social del Principado alcanza su edición número 122.

Tres veces menos que Nadal ha actuado en Montecarlo Djokovic, que ha levantado el trofeo en dos ocasiones. Vuelve a entrenar a las órdenes de Marian Vajda y en su camino ha de tropezar muy pronto con dos serios obstáculos como Borna Coric o Dominic Thiem.

Otro que vuelve es Thiem, el segundo mejor jugador del mundo en tierra batida en 2017. Ha vencido este año en Buenos Aires, pero una lesión en el tobillo en la tercera ronda de Indian Wells le ha tenido más de un mes en el dique seco. El pasado año fue el finalista, junto a Nadal, en el Barcelona Open Banc Sabadell.

Las invitaciones del torneo son cuatro tenistas de países de tres continentes distintos: Thanasi Kokkinakis (Australia), Felix Auger-Aliassme (Canadá), Lucas Catarina (Mónaco) y Gilles Simon (Francia). Los dos primeros ya fueron eliminados ayer.

La participación española no es tan densa como en anteriores ocasiones. David Ferrer es baja porque se encuentra a la espera del nacimiento de su primer hijo, y Guillermo García López y Marcel Granollers fueron eliminado ayer en la última jornada de la fase previa. Quedan únicamente seis top-100 con este programa de cara a la primera ronda: Nadal vs Bedene o Basic, Ramos vs Donaldson, Bautista vs Gojowczyk, López vs Paire, Carreño vs Edmund o Seppi y Verdasco vs Cuevas.