Expectación absoluta: Rafa Nadal, el rey de la tierra batida, debuta hoy en Montecarlo | Barcelona Open Banc Sabadell
17/04/2019

Expectación absoluta: Rafa Nadal, el rey de la tierra batida, debuta hoy en Montecarlo

Un mes después de retirarse en Indian Wells por molestias en la rodilla derecha, Rafa Nadal regresa hoy miércoles a la competición en una de sus citas fetiche, el Masters 1.000 de Montecarlo que ya ha ganado en 11 ocasiones, las mismas que en Roland Garros y en el Barcelona Open Banc Sabadell. El tenista balear, que inicia de esta forma el asalto a su superficie preferida, la tierra batida, debuta ante Roberto Bautista, 22 del ranking ATP, un rival exigente al que ya ha ganado con solvencia en los dos duelos precedentes, en Madrid en 2014 y en Roland Garros 2017.

Rafa ha vivido muchos de sus grandes momentos sobre polvo de ladrillo. En esta superficie ganó ocho de los 11 títulos de 2005, su temporada más prolífica, y cuatro de los trofeos que mordió en 2018. Esta temporada, el mallorquín busca su primer título y Montecarlo parece el lugar propicio para lograrlo, previo a su llegada al Barcelona Open Banc Sabadell. 

El número 2 del mundo regresa a la superficie que domina con mano de hierro 311 días después de su último contacto con la tierra, en Roland Garros, pista en la que derrotó precisamente a Dominic Thiem. En su debut de hoy inicia la defensa del 54,6% de sus puntos actuales en el ranking, es decir 4.680 puntos. 

Rafa quiere hacer historia. De ganar en la pista central del Montecarlo Country Club por duodécima vez -mordió el trofeo en 2005, cuando debutó con 18 años, y lo hizo de forma consecutiva hasta 2012, así como en los años 2016, 2017 y 2018- igualaría a la estadounidense de origen checo Martina Navratilova que hizo lo propio en el torneo de Chicago, récord absoluto de victorias de un tenista (hombre o mujer) en un mismo torneo. 

Sus números son de escándalo. El balance del discípulo de Carlos Moyá en tierra batida es éste: 415 victorias por 36 derrotas, lo que significa un 92% de triunfos en todos los torneos que ha disputado. Otro dato a tener en cuenta: en la capital del Principado ha ganado 68 partidos y tan sólo ha perdido cuatro. En total, suma 11 títulos de los 57 que ha conquistado en tierra batida desde que logró su primer trofeo en 2004, en la ciudad polaca de Sopot.

Si para la mayoría de tenistas el inicio de este pequeño circuito sobre tierra batida supone el comienzo de un calvario, para el balear no es otra cosa que el final del infierno que arrastra en pistas duras, sobre todo, en las dos últimas temporadas. Después de ganar el Open USA en 2017 ha sumado nada menos que 15 bajas, dos abandonos y solo ha ganado un título, en Toronto, en 2018.

Nadal, a sus 32 años, ha cambiado su forma de jugar. Él y su entorno consideraron que esa era la única forma de sobrevivir a la edad y a las lesiones. Ahora evita los peloteos largos, cierra los puntos antes y consume menos energía. Ese cambio lo ha trabajado a conciencia con su equipo y ha evolucionado su saque, buscando mayor efectividad. 

Si se cumplen sus previsiones, Rafa Nadal debutará hoy en Mónaco, después jugará el Barcelona Open Banc Sabadell, del 20 al 28 de abril, el Mutua Madrid Open, del 6 al 12 de mayo, y el Foro Itálico de Roma, la semana siguiente antes de aterrizar el 26 de mayo en Roland Garros.