Las cinco jóvenes perlas de un torneo que mira decididamente hacia el futuro | Barcelona Open Banc Sabadell
12/03/2019

Las cinco jóvenes perlas de un torneo que mira decididamente hacia el futuro

Son la gran novedad de este Barcelona Open Banc Sabadell. Cinco tenistas (seis junto a Stefanos Tsitsipas) sub-21 todos ellos top-100 de los que todo el mundo habla como las futuras estrellas del tenis mundial. En la Race to Milán, la clasificación de la Next Gen de cara a la final de la clausura de la temporada, ocupan seis de las siete primeras posiciones. Serán la sensación del torneo. Barcelona les espera expectante:

Denis Shapovalov (foto)

Cumplirá 20 años el 15 de abril, cinco días antes de que empiece el torneo. El canadiense es un verdadero talento cuyo tenis aún está lejos de explotar. No ha estrenado todavía su palmarés de títulos ATP, pero ya suma 56 partidos ganados y cuenta con un triunfo sobre un top-10, nada menos que Rafa Nadal (Masters 1.000 de Canadá 2017). Nadal sólo pierde en sus enfrentamientos con Novak Djokovic e iguala con tres jugadores: Borna Coric, Nick Kyrgios y Shapovalov (1-1). El dato lo dice todo.

Alex de Miñaur

La clase de este brillante tenista australiano descubierto en España y proyectado en Australia, donde le aconseja nada menos que Lleyton Hewitt, es algo que se detecta en cuanto lo ves. De Miñaur, que cumplió los 20 años en el mes de febrero, domina todas las facetas del tenis, lo que le ha llevado a estrenar su palmarés de títulos (Sidney 2019). Antes, el pasado año, disputó dos finales, en Washington y también en Sidney. Su entrenador en Alicante es Adolfo Gutiérrez.

Frances Tiafoe

Aunque había ganado un título en 2018, este prometedor tenista estadounidense se ganó los elogios de la crítica y los aficionados en el pasado Open de Australia, donde sólo Nadal le pudo parar los pies, pero ya en los cuartos de final. Antes había eliminado nada menos que a Grigor Dimitrov y a todo un top-10 como Kevin Anderson. Cumplió en pleno torneo los 21 años. Igual que sus compañeros de generación, Tiafoe hará su debut en el torneo del Real Club Tenis Barcelona.

Felix Auger-Aliassime

La última perla que ha aparecido en el circuito es un niño canadiense que cumple años el mismo día que Roger Federer, el 8 de agosto. Auger, de padre togolés y madre canadiense, está pulverizando todos los récords de precocidad conocidos como el de ser, con 14 años, el jugador más joven en ganar un partido de un Challenger (Granby 2015) o ser el más joven en ganar un partido en un Masters 1.000 (Indian Wells 2017). Este año, con apenas 18 años, ha sido finalista en el ATP 500 de Río.

Casper Ruud

Con apenas 20 años de edad, Ruud acaba de estrenar a primeros de marzo su condición de top-100. De nacionalidad noruega pero con horas de trabajo y escuela en Alicante, este joven talento escandinavo al que prepara su padre, Christian, tiene un reto familiar que no quiere dejar de cumplir: superar la carrera de su progenitor, que disputó la final del torneo de Bastad en 1995 y llegó a ser el 39 del ranking mundial. Este invierno, en su superficie favorita, la tierra batida, ha hecho cuartos de final en Río y semifinales en Sao Paulo.