Nadal, estrella planetaria | Barcelona Open Banc Sabadell
08/04/2019

Nadal, estrella planetaria

De nuevo los problemas físicos han impedido que el mejor jugador de la historia del tenis en tierra batida volviera a acabar la temporada 2018 como número 1 del mundo. Tras una campaña extraordinaria en la primera parte del año, Rafael Nadal tuvo que ceder su puesto de privilegio en el ranking mundial a Novak Djokovic, concluyendo el ejercicio en el puesto número 2. Una lesión en la rodilla le obligó a abandonar el Open USA en semifinales, un problema en los abdominales le impidió jugar en el Rolex Paris Masters y tampoco pudo participar en las finales Nitto ATP de Londres pues el mismo día del sorteo era operado del tobillo derecho en Barcelona.

Aún así, Nadal conquistó cinco títulos ATP en 2018, entre ellos uno de los grandes (Roland Garros) y tres Masters 1.000 (Montecarlo, Roma y Toronto), estableció una plusmarca mundial al ganar consecutivamente 50 sets en la campaña de tierra (el récord lo poseía, con 49, John McEnroe desde 1984) y llegó a las 196 semanas como líder del tenis mundial. En París, Montecarlo y el Barcelona Open Banc Sabadell firmó 11 victorias, otro récord absoluto en el circuito masculino.

Y para el recuerdo ha quedado la admirable imagen de Rafa con una pala ayudando en las tareas de desescombro tras las trágicas inundaciones de Sant Llorenç des Casdassar del mes de octubre.

2019 ha sido la enésima ocasión en que Nadal ha vuelto tras el oscuro túnel de las lesiones. Y de nuevo volvió a sorprender a todos al clasificarse para disputar la final del Open de Australia, en la que cayó frente a Novak Djokovic. No había disputado ningún torneo antes y llevaba tras de sí una ausencia en el circuito de 129 días desde su retirada en el Open USA.

A sus 32 años, Nadal alcanza cifras increíbles que le convierten en uno de los tenistas más destacados de la historia de este deporte: 80 títulos ATP (17 de ellos del Grand Slam), 929 partidos ganados, dos medallas de oro olímpicas, en singles (Pekín 2008) y dobles (Río de Janeiro 2016), y cuatro títulos en la Copa Davis con la selección española.

En el Barcelona Open Banc Sabadell ha participado en 14 ocasiones, ganando 11 títulos, la misma cifra que en el Rolex Montecarlo Master y en Roland Garros, récord de récords. Ha jugado 61 partidos en las pistas del Real Cliub Tenis y ha ganado 58. Fabio Fognini, en 2016, es el último tenista que ha sido capaz de derrotarle en “su” torneo.