Tiafoe: “Ganar a Nadal, Federer y Djokovic solo es cuestión de tiempo” | Barcelona Open Banc Sabadell
16/04/2019

Tiafoe: “Ganar a Nadal, Federer y Djokovic solo es cuestión de tiempo”

Frances Tiafoe, el joven que prometió cambiar la vida de su padre, una de las más firmes promesas del tenis estadounidense y miembro destacado de la Next Gen, confía en codearse algún día con los mejores. Por el momento, su meteórica carrera pasa por el Barcelona Open Banc Sabadell. Su objetivo más inmediato es lograr un gran resultado en las pistas del Real Club Tenis Barcelona –“¿por qué no ganar?”, sonríe-, aunque sabe de la dificultad del cuadro, “que será muy exigente, sin duda”.

Cuartofinalista en el primer Grand Slam de la temporada (Open de Australia) y en el Masters 1.000 más exigente del circuito, Miami Open, confesó: “Sé que he de ir poco a poco, pero esta temporada me he propuesto dar un salto cualitativo en el ranking. Mi objetivo pasa por entrar en el top-10 y, con el tiempo, afianzarme en ese grupo -en la actualidad figura en el puesto 29-.  Barcelona es una oportunidad para continuar con los buenos resultados conseguidos hasta la fecha. Y me apetece jugar en tierra batida”.

Tiafoe, nacido en Sierra Leona, ha supuesto una bocanada de aire fresco para el tenis estadounidense, cuyo prestigio descansaba única y exclusivamente en los hombros de John Isner, décimo mejor tenista del momento. “Es verdad que el tenis de mi país ha pasado un momento difícil -explicó- pero las cosas están cambiando. Veníamos de un pasado reciente glorioso y, pese a que surgían buenos tenistas, ninguno acababa de alcanzar el estatus de los McEnroe, Connors, Sampras, Agassi… Ese es el reto, escalar hasta su nivel, marcar una nueva etapa que enganche al aficionado estadounidense. Escribir una nueva página, la nuestra”.

El tenista afincado en Maryland dijo sentir mucho respeto “por lo que hizo Andre Agassi”, sobre el que quiso extenderse: “Además de gran tenista imprimió un carácter y una personalidad a su vida que me encanta. Sí, es mi referencia. Yo crecí siguiendo sus pasos, viendo sus partidos por televisión. Era un héroe, todo el mundo hablaba de él”. Y tiene una segunda referencia: “Rafa Nadal, claro. Los aficionados le admiran; es un deportista que concita una opinión unánime. Lo que hace por el tenis es increíble. Tantos años en la cima y ahí sigue; parece que el tiempo no pase por él”.

Antes de retirarse a vestuarios, dedica unas palabras a los integrantes de la Next Gen de la que él mismo forma parte: “Es un grupo muy cohesionado y de gran talento. Sin duda son los tenistas del futuro. ¿Djokovic, Federer, Nadal…? Bueno, está claro que siguen ahí, en sus puestos de privilegio... Pero cada vez falta menos para que los ganemos. Es cuestión de tiempo, habrá que tener paciencia… Pero llegará ese día”.